Colin Gleadell – Street Theater? A Famous Banksy Self-Destructs Live as Sotheby’s + Marco Weijers – Schilderij van 1,2 miljoen verpulverde zichzelf + Bedacht plan jaren geleden

Street Theater? A Famous Banksy Self-Destructs Live as Sotheby’s Contemporary Art Sales Fetch $91.5 Million in London

The British street artist and the auction house brought some calculated spectacle to the evening’s proceedings.

Het schilderij ’Meisje met de ballon’ is net verkocht voor zo’n 1,2 miljoen euro als het zichzelf door de schredder haalt (foto Sotheby's) 2

Het schilderij ’Meisje met de ballon’ is net verkocht voor zo’n 1,2 miljoen euro als het zichzelf door de schredder haalt (foto Sotheby's)

Banksy’s Girl with a Balloon appeared to shred itself after selling for $1.4 million. (foto Sotheby’s)

Sotheby’s managed to squeeze two sales and a prank into its Frieze week evening auction of contemporary art on Friday. The first sale consisted of 25 works from the estate of US management consultant David Teiger, all of which sold for a top estimate of £35.9 million ($47.1 million). A well-respected figure on the European circuit, Teiger bought new art from the leading dealers of the ’90s and the aughts—rarely, if ever, at auction.

The sale got off to an electric start with a 2002 painting by German artist Kai Althoff. Modestly estimated between £80,000 and £120,000, it attracted bidding from several dealers, including Nicolai Frahm, before racing to a record £574,000 ($753,000). (Prices include buyer’s premium; estimates do not.)

Another German artist to attract competition was painter Daniel Richter (, whose Jeans (2002) saw his European dealer, Thaddeus Ropac, locked in conflict with several Asian bidders before falling to one of the latter for a triple estimate record in pounds (£442,000), if not in dollars ($579,904).

The selection Sotheby’s made for the London sale was understandably UK-centric, with seven of the top 10 most valuable lots being by British artists. Top of the list was Jenny Saville (’s massive exercise in painting flesh—Propped—a naked self-portrait made when she was graduating from Glasgow School of Art in 1992. It was acquired shortly afterward for about £4,000 ($5,248) by Charles Saatchi, who took ownership of all her work in return for a free studio space and a stipend to live on.

After she became a star of the 1997 “Sensation” exhibition, she was signed by Gagosian ( from whom Teiger bought this painting. Tonight, it surpassed her previous record of £6.8 million—for a painting that sold to the Long Museum in Shanghai in 2016—selling for £9.5 million ($12.4 million) to an anonymous buyer relaying bids through Sotheby’s head of Impressionist and Modern Art, Helena Newman.

Following the Saville came an appealing David Hockney ( drawing of Celia Birtwell, the wife of fashion designer Ossie Clark, which was chased by London dealer Offer Waterman ( before selling on the phone above estimate for £298,000 ($390,976).

There was then a train of fashionable Brit art names from Peter Doig (, Chris Ofili (, Hurvin Anderson, Cecily Brown (, and Glenn Brown (, as well as a neon by Tracey Emin ( and a pot by Grayson Perry ( — which all sold mostly within estimates.

The only blip in the Teiger sale was a drawing by John Currin (, which failed to find a bidder with an £800,000 low estimate. At the end of the sale, with the room in chaos after an alarm went off (see below), it was re-offered and sold for a bargain £370,000 ($485,440).

‘We Were Banksy’d’

This second section of the evening saw a healthy 57 out of 65 works sell for £33.86 million ($44.4 million), just clearing ( the low estimate of £29.2 million when the buyer’s premium is added.

Unlike Christie’s, which segregated Italian art into a separate sale, Sotheby’s elected to include all of its Italian art in the mixed contemporary sale, thus ending a long tradition which it began in the ’90s. Reasons ranged from dwindling returns to the impact of the Teiger collection on the sales schedule to the desire to market Italian art within a global context.

The change has certainly come at a moment of reassessment in the booming Italian art market. Three of the most valuable works by Fontana, Castellani, and Manzoni were not sold and the highest-priced Fontana, which sold to US dealer Neal Meltzer for £2.9 million ($3.8 million), was on the low estimate.

The highest price of this section was an above-estimate £4.85 million ($6.36 million) given by a US collector for Boogeyman (2010), a large figurative painting by Romanian artist Adrian Ghenie ( And a notable record £1.2 million ($1.57 million) was paid for a colored drawing by Georg Baselitz ( from his “Hero” painting series in the ’60s. One of the unsuccessful bidders was dealer Thaddeus Ropac, who is staging a Baselitz show of historic work in his London gallery. Ropac did, however, acquire a glitter portrait of the artist by Andy Warhol ( below estimate for £802,000 ($1.05 million).

The sale ended on a note of hilarity when first, a large yellow painting by street artist KAWS (, who has never been included in an evening sale in London before, sold to a Taiwanese dealer for a quadruple low estimate record £1 million ($1.4 million). That was followed by none other than Banksy (, whose unique spray-painted Girl with a Balloon—a gift from the artist to the seller in 2006, apparently—tripled estimates to sell for £1 million ($1.4 million).

But the sale was not included in Sotheby’s price list. As soon as the painting sold and Sotheby’s staff began conducting its usual self-congratulatory applause, it self-destructed: That is, the painting fell out from its frame shredding itself into pieces in the process and setting off a security alarm.


banksy Going, going, gone…

Dit bericht bekijken op Instagram

Going, going, gone…

Een bericht gedeeld door Banksy (@banksy) op

Instagram, october 6 2018, 04:09 banksy• “The urge to destroy is also a creative urge” Picasso  




Dit bericht bekijken op Instagram


. “The urge to destroy is also a creative urge” – Picasso Een bericht gedeeld door Banksy (@banksy) op

Instagram, october 6 2018, 19:32

It turned out to be a prank, of course. Banksy posted an image of the shredding, complete with the faces of stunned auction-goers, to his Instagram account last night. But was Sotheby’s complicit? Was it just coincidence that the picture was carefully placed on view in an absurdly thick frame and timed to be the last lot of the sale?

“We were Banksy’d,” declared a bemused Alex Branczyk, Sotheby’s head of contemporary art in Europe. An under-bidder I spoke with also appeared to be completely unaware that the ruse was staged. Meanwhile, downstairs, a man in a flat cap looking not unlike Banksy’s alter ego Robin Gunningham was being apprehended by security staff near the exit in a noisy kerfuffle. Pure theater. Turns out Joe Strummer had it wrong: You don’t need news groups to turn rebellion into money—just a famous street artist and a billion-dollar auction house.

Follow artnet News on Facebook:

artnet News, October 6, 2018

Schilderij van 1,2 miljoen verpulverde zichzelf: ’Streek Banksy is dikke middelvinger naar kunsthandel’

Amsterdam – Een ingelijst schilderij van beeldend kunstenaar Banksy vernietigde zichzelf vrijdag direct na aankoop bij veilinghuis Sotheby’s in Londen. Was dat een briljante grap? Een opgestoken vinger naar de internationale kunsthandel? Of een heel slimme manier om aandacht te trekken, teneinde zo de prijzen van zijn werk nog verder op het schroeven? De meningen in de Nederlandse kunstwereld zijn verdeeld.

„We zijn geBanksyd”, reageerde Alex Branczik van Sotheby’s nadat het werk Meisje met ballon uit de lijst verdween en in dunne snippers aan de onderkant van het schilderij weer tevoorschijn kwam. Dat gebeurde nadat een anonieme koper via de telefoon meer dan een miljoen euro had neergeteld voor het kunstwerk. De opbrengst ervan was eerder op slechts een derde van dat bedrag ingeschat.

Noch de koper noch de verkoper – die het kunstwerk ooit cadeau had gekregen – konden de vruchten plukken van hun transactie. Na de hamerslag klonk er een alarm en werd er een papier versnipperaar geactiveerd, die in het onderste deel van de lijst verborgen was. Sotheby’s ontkent in het complot te zitten, maar daarover zijn alom twijfels. Het veilinghuis heeft immers alleen maar baat bij hogere prijzen. De aandacht, die Banksy’s actie trekt, zullen die prijzen waarschijnlijk nog verder opdrijven.

Benno Tempel, kunsthistoricus en directeur van het Haags Gemeentemuseum, ziet in de vernietigingsactie van Banksy zowel als een goede grap als een aanval op het kunst establishment. „Maar er zullen denk ik nog wel meer motieven een rol spelen. Veel van zijn werk maakt hij sowieso op muren en pleisterwerk, wat ze moeilijk te verhandelen maakt. Dat pas in een kunstenaarstraditie om democratische kunst te maken, die voor iedereen toegankelijk is.”

’Kritiek op astronomische bedragen’

Tempel vervolgt: „Meer kunstenaars hebben kritiek op astronomische bedragen, die er voor kunstwerken worden betaald. Maar ze zitten zelf vast in dat kleverige web van de internationale kunstmarkt. Ze kunnen zich er vrijwel niet aan onttrekken, zijn er ook afhankelijk van, maar kunnen wel uiting geven aan hun frustratie. Zo moeten we deze stunt misschien ook zien.” Hij wijst er daarnaast op dat Banksy’s vernietigingsactie ook nog past in een andere traditie: van kunst die zichzelf opheft. Dat is een terugkerend thema in de moderne kunst.”

’Het zou geweldig zijn als Sotheby in complot zit’

Tempels collega Deirde Carasso, directeur van het Stedelijk Museum Schiedam en eveneens kunsthistoricus, moet vooral heel hard lachen om de stunt van Banksy. „Ik denk, dat het een cynische én geestig commentaar is op de internationale kunstmarkt. En ik zou het vooral ook geweldig vinden als Sotheby’s in het complot zit. Kan bijna niet anders, zou je denken. Natuurlijk, veilinghuizen hebben baat bij hogere prijzen, omdat ze zelf meestal een percentage krijgen. Maar ik hoop, dat zij er in dit geval vooral de lol van inzagen om samen met Banksy de boel op stelten te zetten.”

Beeldend kunstenaar Ap Verheggen denkt, dat Banksy vooral zijn middelvinger heeft willen opsteken naar de kunsthandel. „En een briljante grap is het natuurlijk ook. In alles wat hij doet, stelt Banksy zaken, die hem verbazen of niet bevallen, aan de kaak. Hier, maar ook in het verhullen van zijn eigen identiteit. Hij slingert daarmee de discussie aan over waar het nou werkelijk om draait: het kunstwerk of de kunstenaar.”
Banksy staan bekend om de politieke boodschappen in zijn graffiti kunst.

Banksy staan bekend om de politieke boodschappen in zijn graffiti kunst.

„De persoonlijkheid van de kunstenaar zou er voor de waardering van wat hij of zij maakt niet toe moeten doen”, stelt Verheggen. „Maar in onze huidige maatschappij is dat wel zo. Banksy onttrekt zich daaraan. Zoals hij zich nu ook onttrekt aan de terreur van de markt.”

Banksy is een Britse graffiti-artiest, die sinds het begin van de jaren 90 actief is en er tot nu toe in is geslaagd zijn identiteit geheim te houden. Speculaties over zijn achtergrond en over wie er achter zijn pseudoniem schuilgaat, zijn er echter te over. Zo zou hij in de buurt van Bristol geboren zijn en zou zijn echte naam Robin Gunningham luiden. Dat gerucht is alleen nog nooit bevestigd. Zijn werk, vaak een combinatie van grappige beelden en dito slogans, heeft vaak een antikapitalistische en vredelievende boodschap en zaagt aan de stoelpoten van de gevestigde orde. In dit geval dus die van de kunsthandel.

Bekijk ook:
Geveild kunstwerk Banksy vernietigt zichzelf
Na de hamerslag klonk alarm

De Telegraaf, 6 oktober 2018, 07:59, updated, 11:20

Banksy bedacht plan jaren geleden

Kunstenaar Banksy heeft het plan om het schilderij Meisje met ballon te vernietigen tijdens een veiling jaren geleden bedacht.

Dit schrijft de kunstenaar op Instagram, bij een filmpje dat de persoon deelt. „Een paar jaar geleden bouwde ik een versnipperaar in het kunstwerk.”

Ook haalt de persoon – die al jarenlang anoniem wenst te blijven – een quote van Picasso aan: „De drang om te vernielen is ook een creatieve drang.”

Direct nadat het schilderij telefonisch was verkocht aan de hoogste bieder, die daar maar liefst 1,4 miljoen pond (1,18 miljoen) euro voor neertelde bij het bekende veilinghuis Sotheby’s, werd een deel ervan versnipperd. Volgens kunstkenners zou het vernietigen zelfs de waarde van het schilderij kunnen verhogen.

De Telegraaf, updated 6 oktober 2018, 23:50

Meer informatie:

1 Comment

  1. “Amsterdam – Een ingelijst schilderij van beeldend kunstenaar Banksy vernietigde zichzelf vrijdag direct na aankoop bij veilinghuis Sotheby’s in Londen”.

    Dat is dus NIET wat er gebeurde. Het kunstwerk werd slechts voor de helft in reepjes gesneden. En juist dat maakt de grap van Banksy zo briljant. Want daardoor wordt helemaal de juridische vraag opgeroepen, of de koper die het werk voor ruim een miljoen euro kocht, zich op de veilingvoorwaarden kan beroepen die stellen dat Sotheby’s een onbeschadigd kunstwerk af dient te leveren. Is het werk beschadigd of juist tot voltooiing gekomen? Eindelijk gebeurt er weer eens wat in de kunstwereld. Behalve dan dat Rob Scholte een geheel nieuwe vorm van streetart heeft uitgevonden. Vanaf de straat jezelf weer een internationaal top museum in vechten.

Reacties zijn afgesloten bij dit onderwerp.